Choć nie każdy o tym wie, zaćma to jedno z najczęściej występujących schorzeń oczu, które dotyka wielu osób na całym świecie, niezależnie od wieku czy płci. Ta choroba polega na zmętnieniu soczewki oka, co prowadzi do pogorszenia jakości widzenia. W poniższym artykule przyjrzymy się szczegółowo przyczynom, objawom oraz leczeniu zaćmy.

Przyczyny powstawania zaćmy

Istnieje wiele różnych czynników, które mogą prowadzić do rozwoju zaćmy. Przede wszystkim należy wspomnieć o starzeniu się organizmu. Związane z nim naturalne procesy degeneracyjne są główną przyczyną zaćmy starczej. Innymi przyczynami rozwoju zaćmy mogą być także schorzenia ogólnoustrojowe – takie jak cukrzyca, nadciśnienie tętnicze czy choroby tarczycy. Czynnikiem ryzyka jest również długotrwałe narażenie na promieniowanie ultrafioletowe (UV), szczególnie u osób pracujących lub przebywających na wysokościach górskich.

Objawy zaćmy

Głównym objawem konieczności leczenia zaćmy jest stopniowe pogorszenie jakości widzenia. Początkowo objawia się to trudnościami z czytaniem drobnych liter oraz nieostrościami widzenia, szczególnie w słabym świetle lub w nocy. Z czasem osoba dotknięta zaćmą zaczyna zauważać także zaburzenia widzenia barw – kolory stają się mniej wyraźne, a światło zdaje się być odbierane jako zbyt jaskrawe.

W zaawansowanym stadium zaćmy osoba dotknięta chorobą może doświadczyć również dostrzegania podwójnych konturów przedmiotów. W miarę postępu choroby widzenie staje się coraz bardziej zamglone, co może prowadzić nawet do ślepoty.

Leczenie zaćmy

Na początek warto podkreślić, że żadne leki ani krople do oczu nie są w stanie zahamować procesu zmętnienia soczewki. Leczenie polega głównie na operacyjnym usunięciu zaćmy i wszczepieniu sztucznej soczewki. Istnieje kilka metod operacyjnych, jednak najbardziej popularna i bezpieczna to tzw. fakoemulsyfikacja.

Fakoemulsyfikacja polega na użyciu ultradźwięków, które rozbijają zmętniałą soczewkę na małe kawałki, które następnie są usuwane z oka za pomocą specjalnego urządzenia aspirującego. W miejsce usuniętej soczewki chirurg wszczepia sztuczną soczewkę, która przywraca pacjentowi normalną ostrość widzenia. Ta metoda jest minimalnie inwazyjna i nie wymaga długiego okresu rekonwalescencji.